Water and Society

WaterSocietyCoverWater and Society: Changing Perceptions of Societal and Historical Development

Read the first chapter

Despite the central importance that water has held for civilizations both ancient and modern, its social significance has made surprisingly little impact on our contemporary understanding of human history and development. Dominant interpretations of the relationship between society and nature have remained water blind.

In Water and Society, historian and leading water expert Terje Tvedt argues for a change that acknowledges the significant role played by water in societal development.

Reflecting his expertise as a geographer, historian and a political scientist, and drawing on his wide experience of water issues around the world, Terje Tvedt’s Water and Society provides a long overdue reappraisal of the relationship between water and society, one that gives water its rightful place as central to any true understanding of human history and development.

A History of Water in nine volumes

books_history_of_waterPresentation of the complete series: waterhistory.b.uib.no

The pioneering History of Water series brings a much needed historical perspective to the relationship between water and society. The volumes in the series aim to show how history and development – from the birth of civilization to the present day – may be enriched, and new understandings and reinterpretations realised, by a proper awareness of the significance of water. Water issues can only be fully understood when all aspects – social, cultural, political religious and technological – are properly integrated.

Presentation of the book series at University of Bergen

Wasser – Eine Reise in die Zukunft

The book ‘Vann’, published in 2011, is now translated into German (and Ukrainian).

Ch. Links Verlag, 2012, Berlin)wasser, writes about the book:

Die Zukunft des Wassers ist die Zukunft der Menschheit. Leben wir in einem Jahrhundert der Dürren oder der Überflutungen? Oder beides? Der Zugriff auf Wasser wird einen großen Einfluss haben auf die globalen Kräfteverhältnisse, die Umwelt und das Gleichgewicht zwischen Arm und Reich. Wasser wird über Krieg oder Frieden entscheiden und die Entwicklung der Länder und Kontinente bestimmen. Anders als andere Rohstoffe entzieht sich das Wasser der totalen Kontrolle.
In 25 Ländern auf allen Kontinenten sucht Terje Tvedt Antworten auf diese Fragen. Er folgt dem Lauf der großen Flüsse, besucht gigantische Wasserbauprojekte wie das MOSE-Projekt in Venedig, den Drei-Schluchten-Staudamm in China und den größten unterirdischen Ozean, spricht mit Experten über ihre Beobachtungen und Prognosen. Spannungsreich berichtet er von den Bemühungen der einzelnen Länder, den Herausforderungen zu begegnen und Lösungen für die Zukunft zu finden.

www.amazon.com

Nilen. Historiens elv (The Nile. The River of History)

Nilen. Historiens elv ‘The Nile. The River of  History’  (Aschehoug, Oslo: 2012).

Available as E-book (in Norwegian).

Terje Tvedt’s new book is the most comprehensive book about the Nile ever written. Tvedt travels upstream along the longest river in the world, from the river’s mouth to its sources. The result is a travelogue through 5000 years and 11 countries, from the Mediterranean to Central Africa. With insight and sensitivity, the writer shows and describes both the river’s wealth and poverty, its greatness and beauty, as well as its historical and political significance throughout the ages. The book is lavishly illustrated.

«Det er farlig å utrope et nyutkommet verk til en klassiker, men Nilen – historiens elv har definitivt klassikerpotensial. Det er et storslagent verk.» Jon Michelet, Klassekampen.

«Tvedt har for lengst markert seg som en suveren formidler, både i tekst og i fjernsynsserier. Vann er hans lidenskap, og boken om Nilen er bare en fabelaktig ferd på en vakker elv, med historie og politikk og kultur.» Guri Hjeltnes, VG.

«Tvedt skriv godt, han har grep om stoffet og han syner at emnet for forskinga hans er viktig for å forstå den verda vi lever i. Vi treng fleire slike bøker som dette.» Gjert Vestrheim, Dag og Tid.

«En 6800 kilometer lang kulturhistorisk og hydrologisk reise fra Middelhavets kyst til Afrikas indre, anført av ‘vannprofessoren’ par excellence, Terje Tvedt. […] En spennende og lærerik bok for vår tid.» Arne Dvergsdal, Dagbladet.

«Nilen – historienes elv er så full av informasjon at den av og til føles som et tre kilos marsipanbrød. Men man trenger ikke spise alt i én omgang.» Bjørn Gabrielsen, Dagens Næringsliv.

«Dette er en av høstens virkelig rikholdige bøker, et lærd og rikt illustrert epos om en av de mest sagnomsuste, samfunnsnyttige og omstridte elver i verden.» Fredrik Wandrup, Dagbladet.

Solgt i ca 13 000 eks. per mai 2015.

 

A Journey in the Future of Water

Published by IB Tauris (2013, London and New York).  It is also translated into Chinese, Arabic, Hungarian, and Ukrainian.

The publisher:

Nourished by fears of global warming and climate change, water has become an issue of international concern. In “Journey in the Future of Water” leading water expert, Terje Tvedt, travels to 25 countries and all continents to find out more about the ways in which different nations are seeking to respond.

From Project Moses, where gigantic underwater gates will rise to prevent the inundation of Venice, to India’s River Link Plan, connecting 37 Himalayan rivers to major rivers in the south, the author examines the world’s largest engineering projects, travels the great river valleys, visits ‘the largest ocean under the Earth’, and major cities of the world, to explore water’s determining role in the life of the planet. The most comprehensive and accessible account of global water issues to date.

Book review in International Affairs.

www.amazon.com

Vann. Reiser i vannets fortid og fremtid

Vann. Reiser i vannets fortid og fremtid, Oslo: Kagge forlag,  2011.

Vi lever og bor på vannets planet. Ikke bare er størstedelen av Jordens overflate dekket av hav – det er vannet som har formet livene våre. Boken tar leseren med på en reise til flere titalls land på fi…re kontinenter. Reisen starter i Europa, i London, og drar til Norge, Frankrike, Spania, Italia og USA. Tvedt viser at til tross for det moderne menneskets ”vannblindhet” er dagens samfunn mer avhengig av vann og av å kunne kontrollere det enn noen samfunn før oss.

Vannet binder derfor mennesker sammen på en helt spesiell måte. Fordi det er i evig bevegelse, er vannet både alles eiendom, og det er seg selv ved samtidig å vise utover seg selv, som forutsetning for alt liv.

En reise i vannets fremtid

2007: En reise i vannets fremtid, Oslo: Kagge.

I denne boka tar Terje Tvedt leseren med på en reise i vannets tegn til 25 land, mens han med en historikers perpektiv reflekterer i tekst og bilder over den sentrale politiske, økonomiske og ikke minst kulturelle betydning vannet vil få i fremtiden.
Vannet vil avgjøre menneskehetens fremtid.

Vann har formet alle samfunn – fra de første sivilisasjonene oppsto i Midtøsten og Asia for fem tusen år siden til moderne bysamfunn. Vannet vil også avgjøre menneskehetens fremtid. Usikkerheten om hvorvidt vi lever i tørkens eller flommens århundre, vil tvinge alle samfunn til fundamentale omstillinger. Gigantiske vannplaner vil endre klodens utseende mer radikalt enn noensinne. Kampen om makten over det flyktige vannet blir viktigere og viktigere, og påvirke krig og fred og globale maktforhold.

A Journey in the history of water / En reise i vannets historie

En reise i vannets historie. Fra Regnkysten til Muscat.
Grøndahl og Dreyer, 1997 / Bric, 2003 (2.opplag)

Forfatteren tar leseren med på en reise i vannets historie på fire kontinenter og i over 20 land. Boken er en blanding av reisebeskrivelse, historie og mytologi, og beveger seg fra grunnleggende spørsmål i forholdet mellom samfunn og natur til fortellinger om menneskers dagligliv gjennom et vannperspektiv. Rikholdig illustrert.